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Tadeus Reichstein (1897-1996)

dalla Polonia

Nato in Polonia nel 1897, Tadeus Reichstein fu un chimico e botanico polacco di origini ebree. Trascorse l'infanzia a Kiev (Ucraina) ma frequentò la scuola secondaria in Germania, prima che la famiglia si trasferisse a Zurigo. Qui Reichstein studiò chimica al politecnico federale e si laureò nel 1920; ottenuto il dottorato due anni più tardi, proseguì nell'attività di ricerca e alla fine degli anni Venti iniziò a insegnare. Nel 1933 fu tra i primi a sintetizzare la vitamina C e nel corso degli anni successivi collaborò anche coi due ricercatori statunitensi Edward Calvin Kendall e Philip Showalter Hench; il lavoro dei tre culminò con la sintesi del cortisone, scoperto che rivoluzionò la medicina e valse loro il Premio Nobel per la medicina nel 1950. Dagli anni Venti e per il resto della vita, Reichstein aveva l'abitudine di soggiornare ad Ascona in una casa di vacanza della sua famiglia; morì nel 1996 undici giorni dopo il suo 99.esimo compleanno.

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